Melissa: ‘Ik denk dat je pas echt aan je carrière kan beginnen als je jouw visuele of auditieve uitdaging geaccepteerd hebt.’

Ruim twee jaar geleden bezocht Melissa een netwerkbijeenkomst van ‘Onbeperkt aan de slag’. Tijdens deze bijeenkomst kwam ze in contact met haar huidige werkgever, de provincie Utrecht. Destijds was Melissa de eerste zeer slechtziende werknemer op haar afdeling en inmiddels heeft ze haar leidinggevende geïnspireerd om meer mensen uit de participatiewet aan te nemen. Hoe gaat het nu met Melissa? En wat zijn haar tips voor succes op de werkvloer?

Een nieuwe baan starten, voor iedereen spannend

Melissa met haar collega's tijdens een presentatie

 

Melissa met twee collega's tijdens een presentatie

Twee jaar geleden begon Melissa als programmamedewerker bij de provincie Utrecht. Ze hield zich toen bezig met de Omgevingswet en werd gedetacheerd door Ctalents. Een maand nadat ze was begonnen organiseerde ze samen met een talentmatcher van Ctalents een inspiratiesessie waarin ze haar collega’s vertelde over haar slechtziendheid. Melissa vertelt: 'De sessie verliep prima en mijn collega’s waren er blij mee. Een collega vertelde mij dat ze het fijn vond dat ik het pas na een maand had gedaan, anders had ze zich veel meer zorgen gemaakt om mij. Als ik direct bij aanvang al had verteld hoe weinig ik eigenlijk zag, hadden ze er op een andere manier rekening mee gehouden. Nu hadden mijn collega’s mij al een maand bezig gezien en had ik al laten zien hoe ik werk.'

Toen Melissa net begon aan haar baan was het voor iedereen nieuw en spannend. 'Ik snapte ook dat het spannend was om mij aan te nemen. Niet iedereen is gewend om met mensen met bijvoorbeeld slechtziendheid om te gaan. Mijn collega’s vroegen zich dan ook af hoe het werkte en wat het voor hen betekende. Hier intern dachten ze eerst dat er allemaal dingen moesten veranderen maar al snel kwamen ze erachter dat dit niet nodig was.' Gelukkig heeft het goed uitgepakt want Melissa vertelt dat er nog meer mensen uit de participatiewet op haar afdeling zijn komen te werken. Voor haar leidinggevende is ze dus een inspiratiebron geweest en daar is ze best trots op.

Van programmamedewerker naar junior projectleider

Ruim twee maanden geleden is Melissa op een nieuwe afdeling gestart. Ze heeft intern gesolliciteerd naar de functie als junior projectleider. Daarbij speelde netwerken ook een rol. 'In de wandelgangen hoorde ik dat er een functie vrijkwam. Toen ben ik gaan polsen wat het precies inhield en of het wat voor mij zou zijn. Toen heb ik gesolliciteerd en nu zit ik alweer ruim twee maanden hier. Nu heb ik nog een junior functie maar mijn plan is om projectleider te worden. Ik loop nu mee met een senior projectleider, hij leert mij de praktische kant van het vak. Ik ga ook nog cursussen volgen om ook de theoretische kant van het vak te leren.'

Melissa gaat zich specialiseren in de N-wegen. De provincie Utrecht beheert deze wegen en Melissa kijkt welke aanpassingen er op de lange termijn nodig zijn, zodat deze efficiënt uitgevoerd kunnen worden. In haar nieuwe functie kan Melissa haar kwaliteiten goed inzetten. 'Het is niet zo dat ik door mijn visuele beperking andere kwaliteiten heb. Ik denk dat ik dezelfde kwaliteiten zou hebben als ik goede ogen zou hebben. Ik ben heel energiek en aanwezig en dat wordt hier erg gewaardeerd. Voor mijn huidige functie waren ze ook op zoek naar een persoonlijkheid, iemand die anders is dan de rest van het team en dat ben ik ook. Mijn slechtziendheid beïnvloed mijn kwaliteiten dus niet. Laatst zei iemand tegen mij dat ik eigenlijk heel veel zie niet qua zicht maar omdat ik altijd heel oplettend en ondernemend ben, dat vond ik wel opvallend om te horen.'

Weinig aanpassingen op de werkvloer

Op de werkvloer merkt Melissa weinig van haar slechtziendheid. Op haar computer staat een vergrotingsprogramma en dit is voor Melissa eigenlijk al genoeg om haar werk goed uit te kunnen voeren. Daarnaast vertelt ze dat begrip van haar collega’s ook erg fijn is en dat ze zelf aangeeft wat ze van haar collega’s nodig heeft. 'Ik werk net op een nieuwe afdeling en voor deze collega’s is mijn slechtziendheid dus nieuw. Ik merk dat ze het erg interessant vinden dat ik met een vergrotingsprogramma werk en dat ze soms vragen hebben. Dat mensen zelf naar mij toe komen met vragen vind ik juist fijn. Daarnaast worden er ook grappen gemaakt en daar doe ik zelf ook vrolijk aan mee. Ik heb tegen mijn collega’s gezegd dat ze er in principe weinig rekening mee hoeven te houden maar dat het voor mij lastig is om mensen te herkennen. Als ik dus met mensen afspreek vind ik het fijn als ze in de gaten houden wanneer ik eraan kom of dat we op een specifieke plek afspreken, Dat soort dingen vind ik fijn en is voor niemand een probleem.'

Tips voor succes op de werkvloer

Volgens Melissa is het erg belangrijk om eerlijk te zijn over je beperking. Daarnaast geeft ze aan dat het accepteren van je beperking ook een belangrijke rol speelt. 'Ik denk dat je pas echt aan je carrière kan beginnen als je jouw visuele of auditieve uitdaging geaccepteerd hebt. Pas als jij het geaccepteerd hebt kunnen jouw collega’s dat ook. Als mensen om je heen zien hoe sterk jij in je schoenen staat, dan valt jouw beperking gewoon niet meer op.' Wil je meer tips en inspiratie van Melissa? Bekijk dan hier haar 'Talent in de spotlight videoportret'. 

Auteur: Noor Colpaert 

Close

50% Compleet

Ik meld me aan voor de Ctalents Academy!